英語の主な助動詞can,will,should,must,mayの本当の意味とは??

英語の基礎

当記事は、

「英語の助動詞can,will,should,must,mayの詳しい用法について知りたい」

「英語の助動詞のいい覚え方を知りたい」

という方のための記事です。

 

 

英語の助動詞は主に

「can,will,should,must,may」の5種類で、

助動詞は「動詞を助ける」と書くように

動詞の意味を変化させてくれます。

 

 

例えば、動詞の「書く」も助動詞を使えば

・書ける
・書くだろう
・書くべき
・書かなければならない
・書くかもしれない


などの細かい表現まで表せます。

 

 

今日で、それぞれの助動詞の意味や詳しい用法

助動詞の応用した使い方まで覚えてしまいましょう!

 

 

※はじめに私の経歴

私はアメリカ、フィリピン、オーストラリア

に1年間留学し、

オーストラリアでは仕事をしていました。

 

日常生活だけでなく

ビジネス英語もある程度は理解でき、

TOEICは930点持っています。

今は日本に住んでいて、

英語を使ったビジネスをしながら

学生生活を頑張っています。

 

上の情報が当記事の

信頼担保になってくれると幸いです。

助動詞とは

まず基本として、

助動詞は動詞の前に置きます。

→I can do(私はできる)

 

 

ここでは「〜することができる」

と言う意味の助動詞「can」を使って、

動詞「do」の意味を詳しく説明しています。

 

 

この時、動詞は原形でなければなりません

 

 

例えば、助動詞の後ろがbe動詞であれば

原形である「be」を助動詞の後ろに

持ってくるということです。

→I can be a king
(私は王様になれる)

 

 

これらが助動詞の基本ですので覚えておきましょう。

can

先ほども申し上げた通り、

助動詞「can」には「〜することができる

という意味があります。

→I can move(動ける)
 I can run (走れる)
 I can touch(触れる)

 

 

助動詞の後ろの動詞は原形なので、

→He speaks English
(彼は英語を話します)

のように動詞speaksにsが付いていたとしても、

助動詞canを使うときは

→He can speak English
(彼は英語を話せます)

と動詞は原形にしなければなりません。

canの疑問文

助動詞を使って疑問文を作るときは、

助動詞を最初に持ってきましょう

Can I use?

 

 

Can I use?を直訳すると

「使うことができますか?」ですが、

つまり許可を求めているのがわかるので

訳は「使ってもいいですか?」になります。

 

 

もし相手が目上の人で丁寧な表現にしたいなら

助動詞canの過去形である「could」を使いましょう

 

 

助動詞couldは、canの過去形で「〜できた」という意味の他に、

疑問文で使われると「丁寧」な表現にもなります。

 

 

例:

Could I use your pen?
(あなたのペンを使ってもいいですか?)


Could you help me?
(私を助けることはできますか?)
→私を助けてくれませんか?

canの否定文

助動詞を使って否定文を作るときは

助動詞の後ろにnotをつけるだけです

→I can not(=can’t) speak English
(私は英語が話せない)

 

 

助動詞”can”と”can’t”は非常に発音が近いので、

リスニングで出てきたときは

どっちか判断するのは難しいです。

 

 

もちろん文脈で判断することはできますが、

聞き分けるコツとしては

主語と「can」のどちらが強く発音されたかを

意識しましょう。

 

 

例えば、「I can」という場合は「I」が強く発音され

「I can’t」という場合は「can’t」が強く発音されます

 

 

意識して聴くとすぐ耳が慣れますので、

聞き分ける練習をするといいですね。

be able to

助動詞canと似たような言葉に

「be able to」があります。

 

 

”can”と”be able toは”学校では同じ意味として

習ったかもしれませんが、本当は少し違います。

 

 

助動詞canとbe able toの違いが

詳しく知りたい方は以下のページを読んで下さい。

will

助動詞willは簡単に言うと、

これから起こりうる「未来」

表すことができます。

 

 

例えば「これから買い物に行く予定です」は

助動詞willを使って、

→I will go shopping

と言うことができます。

 

 

このように助動詞willは

これから起こりうる「未来」を

表すことができますが、

実はwillの他にも未来を表す単語があるのを

みなさんご存知でしょうか。

 

 

それは「be going to」です。

 

 

よく助動詞willと比較されるので

一緒に覚えておきましょう。

 

 

”will”と”be going to”の違いは以下の通りです。

・will→その場でしようと決めた未来のこと
・be going to→すでに決まっている未来のこと

 

 

助動詞willはその場でしようと決めた未来のこと、

つまりまだ決まっていない予定が

急遽決まって言うときは助動詞willを使います。

 

例:

Can you come to my house?
(私の家に来てくれない?)
Sure. I will be there soon.
(もちろん。すぐ行くよ)


Hey mother, your phone is ringing.
(お母さん、電話なってるよ)
Ok, I will get it.
(オッケー、電話取るよ)

 

逆にbe going toを使う場合は、

もうすでに決まっている予定を言う場合です。

 

例:

I am going to play soccer tomorrow.
(明日サッカーする予定です)


He is going to travel around the world.
(彼は世界中を旅する予定です)

 

 

と、ここでwillの説明を終わりたいとこですが

実は助動詞willには「その場でしようと決めた未来のこと」

だけでは説明できない文があります

 

 

例えば下の文です。

→It will be sunny tomorrow
(明日は晴れるだろう)

 

 

「明日は晴れるだろう」は

その場でしようと決めた未来ではないです。

と言うより人の意思で決めれるものではないです。

 

 

このように「その場でしようと決めた未来のこと」

助動詞willについて細かく説明できないので、

ここで新しいwillの意味を定義しようと思います。

 

 

新しいwillの意味…

 

 

それは「(確定していなかった未来に対する)思い」です。

 

 

そう助動詞willの新しい意味は「思い」、

これだけ覚えていればだいたいの意味をカバーできます

 

 

では本当に「思い」という意味だけで

だいたいの意味がカバーできるのか、

先ほどの例文全部を持ってきて確認してみましょう。

I will go shopping.
(これから買い物に行く予定です)

「買い物に行く」という思いがあります。

 

Can you come to my house?
(私の家に来てくれない?)
Sure. I will be there soon.
(もちろん。すぐ行くよ)

「すぐに行く」という思いがあります。

 

Hey mother, your phone is ringing.
(お母さん、電話なってるよ)
Ok, I will get it.
(オッケー、電話取るよ)

「電話を取る」という思いがあります。

 

It will be sunny tomorrow.
(明日は晴れる)

「明日は晴れる」という思いがあります。

全部に「思い」があります。

 

 

もし助動詞willの代わりに

「It’s going to be sunny tomorrow」と言うと、

そこには「明日は晴れるだろう」という思いはなく

客観的な事実(=天気予報など)に基づいて

「明日は晴れる予定です」と言っていることになります。

 

 

助動詞wilを理解するためには、

この「(確定していなかった未来に対する)思い」という

イメージを持つことが非常に大事ですので是非覚えましょう!

willの疑問文

助動詞willの疑問文はwillを最初に持ってきて、

・お願いをする
・未来のことを聞く

の2つの意味を表すことができます。

 

例えば、

Will you be home tonight?
(今夜家にいる思いがありますか?)

は「今夜家にいてくれませんか?」と”お願いをする”ときと、

「今夜家にいる予定ですか?」と”未来のことを聞く”ときの

2つの意味が存在します。

 

 

少し難しかった方のためにもう一度。

 

 

「今夜家にいる思いはありますか?」は、

遠回しに「今夜家にいてくれませんか?」とお願いしているのがわかります。

他にも「今夜家にいる予定ですか?」はほんとに今夜家にいるのかどうかの未来のことを聞いているようにも読み取れます。

 

 

これらは文脈によって

どっちの意味になるか変わってきますので

文脈で判断しなければなりません

 

 

例えば誰かが

Let’s invite him(彼を誘おう!)と木の下にいる彼のところに行き、

Will you play soccer with me?

と声をかけたとしましょう。

 

このとき「私と一緒にサッカーをする予定ですか?」と

未来のことを聞くのは不自然です。

 

なのでここでの意味は、

「私と一緒にサッカーをしてくれませんか?」

となります。

 

 

ちなみに答え方は

・賛成→Yes, I will
・反対→No, I won’t

です。

 

 

例:

Will you do my homework for me?
(私の宿題をしてくれませんか?)
ここで「私の宿題をする予定ですか?」は不自然です。

Will you help me with this?
(これを手伝ってくれませんか?)
ここで「これを手伝う予定ですか?」は不自然です。

willの否定文

助動詞willの否定文はwillの後ろにnotをつけて、

He will not(=won’t) help me
(彼は私を助けるという思いがありません)
→彼は私を助けようとしない

という意味になります。

 

 

例:

He won’t give up.
(彼は諦めようとしない)
直訳→彼は諦めるという思いがありません。


I won’t let you down.
(あなたをがっかりさせない)
直訳→あなたをがっかりさせる思いがありません

 

このように「助動詞will=思い」というイメージを持つと

だいたいの意味がカバーできますので是非覚えましょう!

should

助動詞shouldは学校で「〜すべき」と

習っているか方が多いと思います。

 

 

しかしこの例文を見てみましょう。

→It’s impossible that he should do so

 

これをもし「〜すべき」と訳してしまうと

「彼がそうすべきなのは不可能である」

という意味のわからない訳になってしまいます。

 

 

しかしずっと「should=〜すべき」と習ってきた人にとって

この文は訳そうにも訳せません。

 

 

では助動詞shouldとは

いったいどういう意味なのでしょうか。

 

 

それは「(今までの経験から)普通はこうなるよね

という意味です。

 

 

例文を見ればしっかり理解できますので

まずは例文を見てみましょう。

 

 

例えば、「You should be happy」を

「(今までの経験から)普通はこうなるよね」と訳すると、

「(今までの経験から)あなたは普通は幸せであるよね」

という意味になります。

 

 

つまり言い換えると

「あなたは幸せであるべき」という意味です。

 

 

先ほどの

It’s impossible that he should do so

も訳してみると、

「(今までの経験から)彼が普通そうするのは不可能だよね

となります。

 

 

しっかり意味が理解できますよね。

 

 

まだ助動詞shouldのイメージが掴めてない人は、

これから例文をたくさんあげますので感覚を掴みましょう。

 

 

例:

You should be in a hurry.
「あなたは(今までの経験から見て)普通は急ぐよね」
→あなたは急ぐべき


She should be in Tokyo by tomorrow.
「彼女は(今までの経験から)普通は明日までには東京にいるよね」
→彼女は明日までに東京にいるはず


I think that you should stay home.
「あなたは(今までの経験から)普通はお家にいると思う」
→あなたはお家にいるべきだと思う


It’s weird that he should be here.
「彼は(今までの経験から)普通ここにいるのは変だね」
→彼がここにいるのは変です

shouldの疑問文

助動詞shouldの疑問文はshouldを最初に持ってきて

Should I stay here?
「(今までの経験から)普通私はここにいるよねー?」
→私はここにいるべき?

という意味になります。

 

 

ちなみに答え方は

賛成→Yes, you should
反対→No, you don’t have to

です。

 

 

助動詞shouldは疑問形にしても特に意味は変わらないので、

パパッと例文を見て次に進みましょう!

 

 

例:

should we study English?
「(今までの経験から)普通私たちは英語の勉強するよねー?」
→私たちは英語の勉強をすべき?


Should I call you today?
「(今までの経験から)普通私は今日あなたに電話するよねー?」
→私は今日あなたに電話すべき?

shouldの否定文

助動詞shouldの否定文はshouldの後ろにnotをつけて、

I should not (=shouldn’t) go out
「(今までの経験から)普通私は外に行かないよ」
→私は外に行くべきじゃない

という意味になります。

 

 

例:

You shouldn’t say so.
「(今までの経験から)あなたは普通そんなこと言わないよ」
→あなたはそんなこと言うべきじゃない


You shouldn’t play soccer.
「(今までの経験から)あなたは普通サッカーしないよ」
→あなたはサッカーをすべきでない

must

助動詞mustは

義務・確信・おすすめ・禁止」など

色々な用法がありますが、

全て1つの意味だけで表すことができます。

 

 

それは「〜しなければならない」です。

 

 

これだけ覚えてしまえば大丈夫。

 

 

まずは「〜しなければならない」というイメージを

頭の中に擦り付けましょう。

義務

義務のmustとは例えば、

We must go to school
(学校に行かなければならない)
I must say honestly
(正直に言わなければならない)

など絶対にやらなければならない時に使います。

 

 

義務は元々「〜しなければならない」という訳になるので

こ こは普通に助動詞mustを使いましょう。

確信

確信のmustとは例えば、

He must be a actor
(彼は俳優でなければならない)

など確信を持っている時に使えます。

 

 

しかし訳が変なので少し変えると、

「彼は俳優でなければならない」

「彼は俳優でなければおかしい」

彼は俳優に違いない」となります。

 

 

つまり

He must be a actor
(彼は俳優に違いない)

です。

 

 

ただ大事なのは、

He must be a actor
(彼は俳優に違いない)

とただ訳を覚えるのではなく、

He must be a actorを見てすぐに

彼は俳優でなければならない、彼は俳優に違いないんだ!

とすぐにイメージを掴むことなので、

イメージをしっかり身につけましょう。

おすすめ

おすすめとは例えば、

You must go to the sea in Okinawa
(あなたは絶対に沖縄の海に行かなければならない)

など強く何かをおすすめする時に使えます。

 

 

これは訳からすでに沖縄の海を

強く勧めているのがわかりますので

訳をきれいにすると、

You must go to the sea in Okinawa
「あなたは絶対に沖縄の海に行かなければならない」
あなたは沖縄の海に行くべきよ

となります。

mustの疑問文

助動詞mustの疑問文はmustを最初に持ってきて、

Must I do my homework?
(宿題をしなければなりませんか?)

という意味になります。

 

 

あまり助動詞mustの疑問形を見たことがありませんが、

文法の教科書に載っていますので念の為に覚えておきましょう。

 

 

ちなみに答え方は

賛成→Yes, you must
反対→No, you don’t have to

です。

 

 

例:

Must I go to school?
(学校に行かなければならないですか?)


Must we be there?
(私たちはそこにいなければならないですか?)

mustの否定文(禁止)

助動詞mustの否定文はmustの後ろにnotをつけて、

〜してはいけない」という意味になります。

 

 

肯定文の訳が「〜しなければならない」ですので

否定文の訳は「〜してはいけない」です。

 

 

例:

You must not go out.
(あなたは外に行ってはいけない)


We must not hurt anyone.
(私たちは誰も傷つけてはならない)

may

助動詞mayの意味は、

学校で「〜かもしれない」と

習ってきたと思います。

 

 

しかしこの例文を見てみましょう。

→May I help you?

 

 

これをもし「〜かもしれない」と訳してしまうと

「あなたを助けるかもしれないですか?」

という意味のわからない訳になってしまいます。

 

 

しかしずっと「may=〜かもしれない」と習ってきた人にとって

この文は訳そうにも訳せません。

 

 

では助動詞mayとは

いったいどういう意味なのでしょうか。

 

 

それは「許容範囲」です。

 

 

許容範囲ってどういう意味?

と思うかもしれませんが、

先ほどの例文を見ると一発でわかります。

 

 

May I help you?
「あなたを助けるのは許容範囲ですか?」
→あなたを助けてもいいですか?

 

 

ほら。簡単に理解できますよね。

 

 

「may=許容範囲」これだけ覚えてしまえばいいんです。

 

 

しかし、助動詞mayはほとんどが「〜かもしれない」

という意味で使われるので、

mayのイメージが「許容範囲」という感じで

覚えてもらえたら幸いです

 

 

他の例文も見てみて、

助動詞mayのイメージをしっかり

頭に定着させましょう。

 

 

例:

I may use your pen.
(あなたのペンを使うかもしれない)


Visitors may use this room.
(入館者がこの部屋を使うのは許容範囲です)
→入館者はこの部屋を使ってもよいです

mayの疑問文

助動詞mayの疑問形はmayを最初に持ってきて

May I ask you a question?
「あなたに質問するのは許容範囲ですか?」
→あなたに質問してもいいですか?

という意味になります。

 

 

ちなみに答え方は、

「〜してもいいですか?」と聞かれているので

「〜してもいいですよ」「〜したらダメです」

と答えましょう。

 

賛成→Yes, you can
反対→No, you can’t

 

 

例:

May I eat this apple.
(このりんごを食べるのは許容範囲ですか?)
→このりんごを食べてもいいですか?

May I play your game?
(あなたのゲームをするのは許容範囲ですか?)
→あなたのゲームをしてもいいですか?

mayの否定文

助動詞mayの否定文はmayの後ろにnotをつけて、

「〜してはいけない」という意味を表します。

 

 

肯定文の訳が「許容範囲」ですので

否定文の訳は「許容範囲ではない」です。

 

 

例:

You may not get in my room.
(あなたが私の部屋に入るのは許容範囲ではないです)
→あなたは私の部屋に入ってはいけません


He may not touch my phone.
(彼が私の携帯を触るのは許容範囲ではないです)
→彼は私の携帯を触ってはいけません

まとめ

助動詞は1つの意味が派生して

色々な訳になることが多いです。

 

その色々な訳を1つ1つ覚えるのではなく、

元々「助動詞が持つ1つの意味」

つまり「助動詞の根本的な意味

これをしっかり理解しましょう。

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