学校では習わない「can」と「be able to」の違いとは??

英語の微妙なニュアンスの違い

当記事は、

canとbe able toって同じ意味じゃなかったの?
「文法的に違うだけじゃないの?」

と疑問に思っている方のための記事です。

 

英文を読んでいると、可能の意味を表すとき

”can”が出てきたり”be able to”が出てきたり

なんの違いなんだろう?」と考えたことがある人は

多いのではないかと思います。

 

当記事では、そういった疑問に答えるため

・canとbe able toの両方が使える場合
・canが使える場合
・be able toが使える場合

の3つのパターンを詳しく解説していますので

是非ご覧ください。

 

※はじめに私の経歴

私はアメリカ、フィリピン、オーストラリア

に1年間留学し、

オーストラリアでは仕事をしていました。

 

日常生活だけでなく

ビジネス英語もある程度は理解でき、

TOEICは930点持っています。

今は日本に住んでいて、

英語を使ったビジネスをしながら

学生生活を頑張っています。

 

上の情報が当記事の

信頼担保になってくれると幸いです。

”can”と”be able to”の両方が使える場合

現在形で「〜できる」というときは

”can”と”be able to”の両方が使えます。

He can run.

He is able to run.
(彼は走れます)


I can swim.

I am able to swim.
(私は泳げます)

文を見ても分かる通り、

”can”の方が”be able to”より短いので

現在形で「〜できる」というときは

会話では”can”の方が多く使われます

canが使える場合

canが使えるのは下の3つの場合です。

・主語がモノ
・受動態
・(継続して)〜できていた

主語がモノの場合

主語がモノの場合は”can”を使います。

 

”be able to”は「能力的にできる」

というイメージがあり、ここでは

モノ自体が能力的に何かできるのはおかしいので

主語がモノの場合は”be able to”は使えません

This hotel can accommodate up to 100 rooms.
(このホテルは100部屋まで収納できる)

A phone can send a message.
(携帯はメッセージ送れる)

受動態の場合

受動態の場合は”can”を使います。

Stars can be seen at night.
(星は夜見える)

My homework can be done.
(宿題は終わるよ)

先ほど”be able to”は「能力的にできる」

というイメージがあると言った通り、

もしここでも”be able to”を使うと

Stars is able to be seen at night. ✖︎
(星は能力的に夜見られることができる)

となり星が人の目を意図的に引きつけきれるみたいな

意味わからない文になってしまうので

受動態の場合も”be able to”を使うことはできません

「(継続して)〜できていた」という場合

「(継続して)〜できていた」という場合

”can”というより過去形の”could”を使います。

I could walk for a long time when I was young.
(若いときは長い間歩けたのにな)

You could run 100m in 12 seconds, couldn’t you?
(100メートル12秒以内で走れたよね?)

逆に”be able to”は「(一時的に)〜できていた

という場合に使います。

I was able to get a job in Australia.
(オーストラリアで仕事を見つけきれた)
↑仕事を見つけきれたのは一時的なこと。

 

She was able to win the finel match.
(彼女は決勝戦を勝つことができた)
↑決勝戦を勝てたのも一時的なこと。

be able toが使える場合

be able toが使えるのは

先ほどの「(一時的に)〜できていた」

と言う場合の他に、下の2つの場合です。

・助動詞と一緒に使う
・不定詞toと使う

助動詞と一緒に使う場合

助動詞と一緒に使う場合は”be able to”を使います。

I will be able to solve the problem tomorrow.
(明日にはその問題を解決できるだろう)

He has to be able to be a teacher in two years.
(彼は2年以内に先生になってなければならない)

助動詞の後ろは動詞の原形になるので、

ここでもし”can”を使うと「助動詞+助動詞」と

なってしまい使うことができません。

I will can solve 〜 ✖︎

不定詞toと使う場合

不定詞toと使う場合は”be able to”を使います。

 

不定詞の後ろは動詞の原形になるので、

さっきと同様に”can”は使えません

to 動詞 ◯
to 助動詞 ×

I want to be 

I want to can 〜 ×

 

例:

I want to be able to play the piano.
(ピアノを弾けるようになりたい)

He needs to be able to speak English.
(彼は英語を話せるようになる必要がある)

過去の否定

例外として、過去のことを否定するときは

”can”と”be able to”のどちらも使えます

 

例:

I couldn’t do my best.
(ベストを尽くせなかった)

I wasn’t able to do my best.
(ベストを尽くせなかった)

まとめ

いかがでしたか、当記事で少しでも

”can”と”be able to”の違いが

わかっていただければ幸いです。

 

 

こちらがまとめになります。

・”can”と”be able to”の両方が使える場合
→現在形で「〜できる」というとき

・canが使える場合
→「主語がモノ・受動態・(継続して)〜できていた」というとき

・be able toが使える場合
→「助動詞と一緒に使う・不定詞toと使う」というとき

 

 

勉強は復習が非常になってきますので、

もし”can”と”be able to”の違いがわからなくなったら

また調べてみて記憶に定着させるよう努めましょう!

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